“猎鹰重型”火箭成功发射,马斯克也迎来了庆功宴

首页 > 信息公开 发布时间:2018年02月10日 07:07编辑:腾讯网来源:腾讯网

【腾讯科技编者按】美国《大西洋月刊》近日刊文称,成功发射“猎鹰重型”火箭对美国民营火箭公司SpaceX创始人埃隆·马斯克来说意义重大,他今后还将继续这场太空探索之旅,书写民营航天事业的新篇章。

以下为原文内容:

如果不是亲眼所见,你肯定不会相信。但即便是亲眼所见,你也未必真会相信。

作为全球最强大的火箭,“猎鹰重型”火箭的成功发射令现场的观众目瞪口呆——其中也包括它的发明人。

“我觉得这有点超现实。”在发射结束几个小时之后,SpaceX创始人兼CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)周二晚上说,“我感觉就是在一个垫子上发生了一场巨大的爆炸。”

然而,SpaceX确实创造了历史。“猎鹰重型”火箭现在加入了一个历来属于美国政府的俱乐部。大约在美国东部时间周二下午3点45分,在发射窗口关闭前15分钟,“猎鹰重型”火箭的27个引擎发出了轰鸣声,随后拖着一根金色的尾巴升入天空。

短短几分钟,它就消失在人们视野中。肯尼迪航天中心沸腾了,处处都能感受到人们的激情,这让回想起了NASA航天飞机升空时的场景——当年的航天飞机也使用同样的发射台。

马斯克很少在坐满记者的房间里谈论SpaceX,但周二晚上,庆功宴肯定是少不了的。毕竟,马斯克刚刚成功地将一辆樱桃红色的特斯拉敞篷车送上了太空中,里面坐着一个历时3年设计的假人,身上还穿着SpaceX公司的航天服。马斯克穿着一件朴素的黑T恤,显得很镇静,还有点睡眼惺忪。

他说:“我真没想到能成功。”

但他确实成功了。装载特斯拉汽车的上级火箭进入轨道空间,还将太空中拍摄到的地球实况图像传回地面。与发射现场的场景一样,你肯定要亲眼看到视频才会相信。“你可以看出视频是真的,因为它看起来太假了,”马斯克说,“太空的颜色看起来都很怪异……颜色都很艳丽。”

在上级火箭的引擎的推动下,那辆特斯拉汽车飞跃地球轨道,似乎朝着火星和木星之间的小行星带前进。SpaceX计划将特斯拉送到地球与火星之间的绕日轨道上,但根据马斯克在周二分享的图片,那辆车似乎已经飞得更远了——天文学家们正在根据数据努力搞清楚它的位置。

“猎鹰重型”火箭的侧推进器成功地分离并返回地面,就像科幻小说里描述的一样稳稳落地。火箭中间的第三个推进器没有成功回收。虽然也回到地球,但却错过了目标,也就是一艘位于大西洋上的无人船。它以每小时300英里的速度撞向水面。撞击摧毁了船上的两个引擎,碎片散落在甲板上。马斯克说,推进器中的点火装置可能没有足够的推进燃料来重新点燃发动机,并完成复杂的着陆操作,这一过程需要涉及到空中翻转。

SpaceX公司不会再使用回收的侧推进器,因为它们都不是“猎鹰9号”火箭的最新版本,而且该公司还会对未来的“猎鹰重型”火箭的设计进行一些调整。马斯克说,在当前的迭代之后,“猎鹰9号”不会再开发新的重要版本。

他表示,现在的焦点和资源将会集中于BFR,也就是该公司下一代体积更大的火箭。马斯克希望BFR有朝一日能够以极快的速度将旅客从一个城市送到另一个城市(例如在39分钟从纽约到达上海),把宇航员送入近地轨道,甚至把人类送上月球和火星。

马斯克表示,他认为BFR“真的很可行”。SpaceX公司最早将于明年开始测试在德克萨斯基地测试该飞船部分组件的小规模发射和着陆能力。根据马斯克的说法,第一次轨道飞行测试将在三到四年内完成,然后在“不久之后”到达月球。但要记住一点,这些预期都只是马斯克梦想中的时间,实际情况往往需要等待更久。2011年,在推出“猎鹰重型”火箭的设计方案时,他预计于2013年即可发射。

穆斯克表示,他希望利用BFR帮助两名付费客户完成绕月之旅,这是他去年宣布的一项计划。与此同时,“猎鹰重型”还无法载人飞行。这让一些人有些挠头。这一决定似乎表明“猎鹰重型”火箭没有太大的作用,只能负责发射“猎鹰9号”无法处理的卫星和飞船。即便是跟与之最接近的对手(United Launch Alliance的“德尔塔重型IV型”火箭)相比,“猎鹰重型”火箭的发射负载都要高出一倍。

“它可以向冥王星和更远的地方发射东西,中间不需要停顿。”马斯克说,“它能携带你想要的任何东西。”

马斯克还补充说,该公司的“猎鹰重型”火箭拥有大量的商业客户。他预测该火箭将每年飞行好几次。

除了火箭之外,SpaceX还在开发一种太空运输系统,帮助NASA把宇航员送到国际空间站。马斯克周二称之为“首要任务”。NASA预计,SpaceX和波音将在今年晚些时候进行首次不载人的试飞。波音也在开发自己的系统。

美国政府问责局在最近的一份报告称,这些公司需要从事“相当多的工作”来满足安全标准。该报告发现,SpaceX公司可能要到2019年12月才能获得定期飞往国际空间站的认证,而波音公司可能要到2020年2月才能获得这一认证。

周二晚上,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)发表推文对此次成功发射表示祝贺。他写道:“这一成就,以及NASA的商业和国际合作伙伴,都持续展现出美国的独创性。”马斯克则回复道:“未来前景令人振奋!”

特朗普政府已经对增加美国在近地轨道上的太空飞行活动表示了相当大的兴趣,并特意强调将月球是目的地,而不仅仅是美国人前往火星的中转站。马斯克表示,“猎鹰重型”火箭可以为政府运送机密的国家安全卫星,但目前还不清楚他是否会考虑直接与白宫就登月计划展开合作——也不知道白宫是否会主动与他接触。由于不认同特朗普退出巴黎气候协定的做法,马斯克去年主动退出了总统顾问委员会。

就目前而言,马斯克和SpaceX可能会有几个月的时间沐浴在发射后的余晖之中——要知道,很多人当初都认为这个想法最终会化为泡影——但此次发射的产品却会持续更长时间。那辆特斯拉的电池预计将在12小时后用完,但那辆汽车却会在太阳系中滑行数亿年。按照定义来讲,它将成为太空垃圾。一个非常漂亮、不得其所的太空垃圾。

“它的图像会让全世界都振奋不已。”马斯克说。他停顿了一下,似乎已经看不到眼前的人群。“我至今对它魂牵梦绕。”(编译/长歌)

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